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Haathi Mere Saathi

Traduction : Éléphant mon ami

Année1971
LangueHindi
GenreFilm pour enfants
RéalisateurM.A. Thirumugam
Dir. PhotoK. S. Prasad
ScénaristeSalim-Javed
ActeursRajesh Khanna, K. N. Singh, Tanuja, Madan Puri
Dir. MusicalLaxmikant-Pyarelal
ParolierAnand Bakshi
ChanteursLata Mangeshkar, Kishore Kumar, Mohammad Rafi
ChorégraphesChinni Prakash, Suresh Bhatt, Sampath
ProducteurSandow M. M. A. Chinnappa Thevar
Durée152 mn

Bande originale

Chal Chal Chal Mere Saathi
Dilbar Jani Chali Hawa Mastani
Meherbano Qadardano
Sunja Aa Thandi Hawa
Nafrat Ki Duniya Ko Chhod Ke
Dhak Dhak Kaise Chalti Hai Gaadi

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Fiche IMDB
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La critique de Fantastikindia

Par Marine - le 10 février 2015

Note :
(8/10)

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Un jour, le riche petit Raju est attaqué par un léopard alors qu’il s’est perdu. C’est au moment fatidique qu’un éléphant arrive et chasse la vilaine bête. Le papa de Raju qui avait prié Ganesh de sauver son enfant a le bonheur de le voir rentrer sain et sauf, accompagné de quatre éléphants qu’il considère comme envoyés par la divinité. Puis il meurt, laissant sa fortune à son fils qui grandit avec ses éléphants. Mais entre mauvais placements, duplicité et nourriture pour éléphants, la fortune finit par disparaître alors que Raju (Rajesh Khanna) devient adulte. Cela arrive au plus mauvais moment car il a rencontré Tanu (Tanuja) et souhaite l’épouser. Mais le père de cette dernière ne veut pas la voir avec un sans le sous et Raju part sur les chemins avec ses fidèles éléphants.

Sur les réseaux sociaux fréquentés par les amateurs de cinéma indien, il m’est arrivé de croiser quelqu’un qui souhaitait savoir quel film indien on conseillait pour les enfants. A l’époque les réponses se dirigeaient vers les Bhoothnath, les Thoda Pyaar Thoda Magic, et autres Delhi Safari. Je ne savais pas encore qu’il existait un film qui avait battu des records et qui faisait fortement de l’ombre aux productions de Disney, maître du genre.
Imaginez, dans Haathi Mere Saathi, les éléphants ne sont pas roses et ne portent pas de tutu. Ils n’ont pas non plus de grandes oreilles qui leur permettent de voler mais ils sont réels. Ce sont les éléphants que les petits indiens peuvent croiser dans leur pays. Ils sont quatre, ils sont super mignons, ils jouent au foot (mieux que certaines équipes lors du dernier mondial), vous sauvent de félins et autres méchants, tractent une voiture et réalisent des acrobaties qui leur garantiraient une place chez Bouglione si c’était leur souhait. Il ne leur manque que de chanter, mais Rajesh Khanna est là pour ça (enfin Kishore Kumar le plus souvent, et Mohammed Rafi pour la complainte Nafrat Ki Duniya Ko Chhod Ke).
En vérité, les héros de ce film, ce sont eux. Kajol (oui, oui, on parle bien de la partenaire de Shah Rukh Khan dans Dilwale Dulhania Le Jayenge) ne s’y est pas trompée. A l’âge de six ans quand elle voit le film, elle boude sa mère (Tanuja) pendant deux semaines à cause de ce que fait son personnage à l’éléphant.

Haathi Mere Saathi est un film sur l’amitié, qui ici dépasse l’amour parfois aveugle. Car l’amitié de Ramu l’éléphant est plus noble et plus fort que l’amour de Tanu qui est jaloux. Si Tanu est pardonnée, c’est parce qu’elle a agi par amour pour son fils et qu’il est bon qu’une mère fasse tout pour son enfant. Mais l’amitié entre Raju et Ramu c’est aussi la dévotion d’un fidèle à la divinité (ici Ganesh pour des raisons évidentes).

Toute l’ambiance du film est très bon enfant. Imaginez à la table des invités du mariage, des tigres et des lionnes qui lapent du lait à côté de la petite chèvre… et ne la mangent pas. Pauvres carnivores. Mais tout ceci contribue au charme incomparable du film. Et comme un peu d’éducation ne fait jamais de mal, le film prend bien soin de montrer à son public les bons comportements à adopter envers les animaux. Le héros est leur ami, il les soigne, veille à ce qu’ils soient bien nourris et bien traités. Le méchant, lui, les maltraite et il en est puni. On se souviendra avec tristesse et révolte d’un passage au début du film, où un éléphant est abattu par le méchant parce qu’il n’a pas gagné la course. La société de prévention de la cruauté envers les animaux (SPCA) a attribué un prix spécial à ce film.

Ce film familial est le plus gros succès de l’année 1971. Il bat Amar Prem, une romance qui réunissait le couple mythique d’Aradhana : Rajesh Khanna (encore lui, la super star de l’époque) et Sharmila Tagore. Il fait aussi mieux que Caravan avec le célèbre numéro de cabaret de la reine du genre : Helen.
A vrai dire, pour l’époque, le succès de Haathi Mere Saathi a été phénoménal et a dépassé tout ce que l’on connaissait jusque là. La bande-son fut aussi la plus vendue de son temps. Le producteur refera même Haathi Mere Saathi en tamil (Nalla Neram), ce sera un blockbuster. On s’étonnera un peu de l’absence de Filmfare pour un si joli film. Mais il est vrai que remettre le Filmfare de meilleur acteur à des éléphants pourrait blesser l’ego de certains. Peu importe, c’est tout de même Rajesh Khanna qui remporte ce prix pour son rôle dans Anand.

On retiendra également que Haathi Mere Saathi est le premier film réunissant le duo Salim Khan - Javed Akhtar au scénario (crédités comme tels). C’est Rajesh Khanna qui est allé les voir avec le script pour lequel il avait signé et reçu une belle avance (dépensée pour un bungalow). Le script n’était pas satisfaisant mais il ne pouvait pas quitter le projet. En promettant aux scénaristes d’être crédités et payés, il le leur fit refaire. Ils le finirent en vingt jours. Et ce fut le succès extraordinaire dont je vous ai parlé.

Haathi Mere Saathi est toujours perçu comme le Disney indien. Les quatre vedettes que sont les éléphants vous émerveillent, vous émeuvent, vous font rire et pour résumer, vous font passer un très bon moment. Si vous devez faire regarder un film indien à vos enfants, ce devrait être celui-là, vous-même ne devriez pas être déçu du voyage.

Bande annonce

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